martes, 24 de enero de 2012

PRIMER DIA DEL JUICIO

Cinco filas de potenciales jurados llenaron más de un juzgado federal el lunes por la mañana, listo para comenzar el proceso de selección de los doce jurados y dos suplentes para el juicio del acusado estafador R. Allen Stanford.

El juez de Distrito David Hittner de los Estados Unidos prometió que el jurado será elegido en un día y cuestionó a los panelistas y a sí mismo, como es común en los juicios federales. Stanford sentado impasible en la mesa de la defensa, estaba vestido con un traje gris y camisa azul pero sin corbata.

Las actuaciones del lunes reunieron a representantes de varios periódicos británicos. Stanford, un fanático anglófilo, era bien conocido en Gran Bretaña, en parte debido a su pasión por el criquet. El era propietario de un equipo profesional de críquet y una vez anunció planes para construir una nueva sede ostentosa de críquet en Inglaterra.

A Stanford se le acusa de operar un esquema que costó a los inversores más de 7 billones de dólares.

Un receptor todavía está tratando de localizar el dinero que se invirtió con sede en el Stanford Financial Group de Houston y sus empresas filiales, pero reportes tempranos sugieren que el estilo de vida pródigo y el trotar por el mundo de Stanford pueden haber consumido la mayor parte del dinero.

"La primera pregunta que tengo," dijo Hittner al panel, " ¿hay demasiado frío aquí?" El grupo respondió con un rotundo sí.

"Vamos a ver si un juez federal puede pedir que se encienda la calefacción", dijo.

"Hay limitaciones a lo que puede hacer un juez". Dijo Hittner, bajando desde el banquillo ante el panel desde un podio más cercano. Pasó mucho tiempo explicando cómo está organizado el sistema judicial federal. También pasó por la mecánica del juicio, los fundamentos de la ley y una descripción general de la acusación de 14 cargos contra Stanford.

Hittner dijo que los dos jurados suplentes no serán seleccionados en el grupo de 14 hasta el final del juicio, lo que significa que todos en el cuadro del jurado deben asumir que tendrán que emitir un veredicto.

"Creo que ustedes encontrarán un reto para el juicio si son seleccionados para servir", dijo. También les dijo a los potenciales miembros del jurado que espera que el juicio dure unas seis semanas. Les mostró un temporizador de ajedrez que utilizará para registrar el tiempo utilizado por los abogados de Stanford y del Gobierno.

Prometió ser militante para imponer límites de tiempo y así poder mantener el juicio en movimiento.

Mike Tolson

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